En la mayoría de los casos – por más contradictorio que parezca – el costo de no invertir en la automatización del laboratorio acaba volviéndose más grande que el costo de invertir. Eso ocurre porque, en grande parte de los procesos del laboratorio no automatizados, existen:

  • Muchos desperdicios cotidianos provocan costos adicionales que podrían ser evitados, por lo tanto se puede reducir costos;
  • Diversas oportunidades no son aprovechadas por falta de capacidad productiva, tecnológica o material.
Desperdicios

Normalmente relacionados a procesos burocráticos, obsoletos o mismo fallos que, normalmente, pueden ser eliminados o radicalmente minimizados. Algunos ejemplos:

  • Desperdicio de tiempo de los profesionales cualificados en:
    • Transcripción de datos de muestreo y trazabilidad para registro o recepción de muestras;
    • Evaluación y distribución de los análisis a los involucrados;
    • Registro de datos brutos de análisis y demás informaciones;
    • Transcripción de datos y cálculo de resultados;
    • Análisis de los resultados y elaboración de interpretaciones;
    • Revisión de transcripciones, cálculos e interpretaciones;
    • Elaboración de informes de análisis o transcripción de resultados obtenidos a los otros sistemas de la empresa;
    • Transcripción, compilación y análisis de datos para generación de reportes gerenciales e indicadores;
  • Re trabajos en función de los errores de transcripción muy frecuentes en procesos no automatizados;
  • Desperdicio de consumibles del laboratorio por falta de control de stock y vencimientos;
  • Costos con papel, impresoras e insumos de impresión o mismo cuadernos usados en la rutina del laboratorio;
  • Cuando aplicable, costos de correo en el envío de informes de análisis a los clientes.
Oportunidades

En muchos casos, por limitaciones técnicas o disponibilidad de tiempo de los recursos humanos, no se aprovechan oportunidades o siquiera se tiene el tiempo para buscarlas, estudiarlas y así, explorarlas. Vea algunos ejemplos:

  • Identificar oportunidades de negocio por medio de la gestión del relacionamiento con los clientes, identificando perfiles e histórico de análisis. Mismo en el control de calidad industrial o investigación y desarrollo, mucho valor podría ser agregado al cliente interno entendiendo sus reales necesidades y expectativas;
  • Atender nuevas demandas de clientes o mercados;
  • Identificar oportunamente cuestiones que podrían volverse en problemas por medio de la recepción de avisos de eventos o alertas en tiempo real;
  • Fácilmente identificar y evaluar cuellos de botellas u oportunidades de mejorías en los procesos del laboratorio, así como implementarlas;
  • Reducir el plazo de entrega de los resultados de análisis a los clientes internos o externos;
  • Disminuir el tiempo para innovación o mejoría de productos o procesos.

Infelizmente, la rutina haz con que muchos de estos desperdicios u oportunidades pasen inadvertidos, porque simplemente no hay tiempo para pensar en eso o porque no se conoce todas las posibilidades de las tecnologías para automatización e informática para laboratorios.

Generalmente el costo para la implementación tradicional de un software LIMS (Laboratory Information Management System) con licenciamiento, banco de datos, servidores es costoso. Entretanto hoy, con los softwares en la nube ya es posible optimizar los procesos de su laboratorio con tan solamente una suscripción mensual predecible que alcanza la mayoría de los presupuestos. Y lo mejor de todo: casi siempre ese costo es pagado por las economías proporcionadas y por las oportunidades que pueden ser mejor aprovechadas.

Este es el punto: invertir en la automatización de su laboratorio puede, por fin, costar nada. Al paso que dejar de invertir significa continuar desperdiciando dinero con costos operacionales innecesarios y oportunidades perdidas diariamente.